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至高無上的騎士精神

相信每個女孩都希望自己心中的白馬王子有著如同騎士一般的精神。所謂騎士精神,說到底,是什麼意思?其實,這要從中古世紀的傳統戰爭開始說起。

如果你看過中古世紀電影或連續劇 (舉一個最直接的例子:魔戒),你就會知道,古時候的國王就是百姓的一切。國王擁有一定的領土,而這些需要地方居住與生存的人們,就與國王達成了一種交易。他們得已在國王的領土上生存,與國家裡的其他人一起居住,而付出的就是為這個國家犧牲奉獻他的勞力。而這些騎士們更是如此。當時騎士就是幫忙打仗保護國家的人,他們可以說是全國最充滿正義感以及犧牲奉獻精神的人。他們比一般百姓更可以享有一些權利及地位上的福利,可是同樣的,他們的生命安全也比別人受到更多威脅。他們是需要為國家的國王出生入死的。他們的行為舉止非常受到非常嚴重的限制及要求,而他們的人生可以說完全是為了自身的榮耀及榮譽而活。

榮耀及地位對中古世紀的人來說,可以說是他們最重要且畢生追求的人生目的。因為古時候生活困苦,他們期待在此生的所作所為可以為他們死後的世界帶來更好的結果。也因為他們生活困苦,如果能達到在世的榮耀及世人對他們美好的評價,對他們來說就已經是達到人生中最重要的目的了。他們可以藉由他們被傳頌的個人故事,以另一個形式得到在世的永生。所以說,這些騎士們如果可以做到為別人出生入死,達到所要求的至高無上的節操與生活方式,他們死後的人生就會更快樂,並可以升天。正因為他們心思擁有這種神聖,因此社會地位較高,他們也必須尊崇比正常老百姓更為神聖的規矩。所謂的騎士精神法規,就擁有以下幾條:一定要尊崇教會的指示,也一定要保護死守教會(古時候教會跟王室關係非常密切,因為他們認為王室都是上帝選出來在現世帶領他們的人。),誓死保護尊崇一切對的事情(通常自己國家的決定就一定是對的。),與所有錯的規矩與行為對抗,愛戴社會大眾。。。等等。

那麼,擁有這麼崇高的理想,到底是好是壞?我們該不該向他們學習,遵守這般高等的道德常規,還是應該活的實際一點呢?而這種騎士精神也不知道什麼時候被用到形容愛情上面。我們可看的那些,關於崇尚騎士精神的文學作品其實不少,不過最讓我感興趣的是中世紀為學家,同時也被稱作英國文學之父的 Geoffrey Chaucer 在他的長篇大作 The Canterbury Tales (坎特伯雷故事集) 裡由騎士們所傳頌的故事:”The Knight’s Tale.” (騎士的故事)。因為我們的文學之父,在文章中,不止展現出了騎士崇高的社會地位,也用了相同的方式反諷了他們這種崇高的思想方式。

Chaucer as a pilgrim from the Ellesmere manuscript

Chaucer as a pilgrim from the Ellesmere manuscript

這篇故事是由 Chaucer 本人模擬騎士的口吻所寫,而講故事的人就是一個騎士。這位說故事的騎士,首先用他對古典文學的認識,對眾人展現了他博學多聞的一面(古時候受教育就是要學古典文學)。與大多數的偉人一般,他的故事開頭就是從古希臘眾神連接到現實的角色(這是為了顯示故事中的角色與上帝的關係非常密切)。這個故事其實與希臘文學有一點接近,如果我們看 Odessey 與 Illiad 會發現,正常人的社會常常有神出沒來干擾他們的每一個動作。而這些騎士之所有會有這些神在他們生命中,顯示了他們與神更為接近,並且顯示他們的命運很偉大。不止如此,他們的命運也是被神所操控。

故事情節是兩位誓死保護對方的騎士好友,被關起來在高塔上。他們分別看到了一個美麗的女人一眼,並愛上了同一個女人。他們兩因為這見到一眼的女人反目成仇,並要與對方來個死亡的對決。最後朋友的一方死去,在死去的前一刻跟女人說,他應該嫁給他朋友。於是這女人就嫁給他朋友了。

這個故事情節在我看起來好荒妙,而在 Chaucer 這種很詼諧的筆觸下,我更可以確定他對於這兩位騎士,以及滿多當代騎士家所相信的 “騎士精神”的看法。這兩位出生入死一起上戰場的好友,竟然因為一個看過一眼的女人,互相殘殺至一方死去。基本上,會愛上只見過一眼的女人,就在諷刺他們的看法膚淺,而且對這女人太過於理想化。然而騎士不都是這樣,想法崇高,不切實際,為了一種高尚的目的(愛情)願意犧牲自己嗎?可是他們這種精神確實也是有迷人之處啊,只是打打架就好其實不用做到這麼絕。

不錯,雖然說我不能斷定,不過我認為,“過度理想化” 似乎就是 Chaucer 對所謂騎士精神的評價。他們認為自己高人一等,所作所為值得尊敬。他們上戰場,雖然有部分現實考量,因為他們確實是得到了比一般百姓更多重視和社會地位,但是為了一個信念與誓言打仗誓死,Chaucer似乎也認為過度極端。其實,在這個故事裡是以愛情作為他們互相殘殺的基礎,不過這是否也可以比喻為一種對於國王與國家的信念。就算只有一面之緣,為了自己國家領土及國王的要求就誓死衝向敵軍,到底是不是盲從的一種?這兩位騎士好友為了見了一眼的女人,不顧一切就互相殘殺,是不是也過於盲從?愛情是否又是他們自顧自認為的那般至高無上?這些都是 Chaucer 想要探討的問題。而這些希臘神明控制他們之間這種無謂的戰爭這件事,也說明了他們自認為自己有多神聖。我個人覺得,在 Chaucer眼中,擁有騎士精神並不完全是件好事。太過崇高的理想,以至於去做一些毫無意義且不實際的事情,是否值得?而我們該不該認真活在當下,是否該因為不切實際的因素,好高騖遠。犧牲這兩個字,該用在什麼事情上面。對應什麼樣的事情是值得的,對應什麼樣的事情是不值得的?而在互相殘殺的最後,竟然又可以高尚的認輸,並把女人交給打贏自己的敵人。

雖然我認為 Chaucer 對於騎士有一種半諷刺半尊敬半認為他們自以為是的心態,在這裡我還是要說,我覺得他們這種奉獻精神,還是好浪漫啊。

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This entry was posted on 十月 13, 2013 by in 英國文學.

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